恐龙为何能长那么大?是净化的选择还是天生的优势呢?

小编 10

 

恐龙在我们看来简直就是巨兽级的存在。虽可考古挖掘的进展,人们发现了许多新的恐龙化石。2015年9月研究命名的无畏龙(Dreadnoughtus),当时被很多媒体称为迄今为止最大的陆生动物,研究者估计无畏龙的体长可达26米,体重可达59.3吨。

恐龙为什么能长这么大?

一、繁盛的植被促成恐龙“巨型化”。

恐龙为何能长那么大?是净化的选择还是天生的优势呢?

在中生代时期,也就是从距今2.5亿年的三叠纪开始,到6500万年前恐龙灭绝的白垩纪为止,

地球大气中的二氧化碳含最比如今要高得多,这就意味着那时的全球气候比现在要热得多(如果你经常关注全球变暖的话题,就会知道二氧化碳含量增加与全球气候变暖有着直接的联系)。

大气中高含量的二氧化碳(通过植物回收转化为食物),以及较高的温度,意味着史前时代的地球上覆盖着各种各样的植物,包括树木、苔藓等,称霸地球的恐龙们就像面对着巨大天然餐柜的孩子,它们一定难以抵御美味食物的诱惑。这样来看,恐龙能够长到如此之大,也许只有一个简单的原因,那就是营养过剩。这也同时解释了为什么肉食性恐龙在体型上也不甘落后的原因。试想,一头23千克重的肉食性动物,在面对一头10吨重的草食性动物时,它能有什么胜出机会吗。

二、体型庞大量恐龙的一种自我防卫形式。

恐龙为何能长那么大?是净化的选择还是天生的优势呢?

如果你觉得推论1过于简单,那你的这种直觉很可能是对的。仅有大量的植被并不能决定生物向“巨型化”进化,“巨型化”的诸多缺陷(如影响行动速度以及群体大小受到限制等)很容易抵消掉在获取食物方面的好处

尽管如此,一些古生物学家还是认为,“巨型化”进化优势给恐龙带来了许多好处,体型巨大的食草动物不用担心会受到食肉动物的攻击。这一理论还为暴龙(霸王龙)是食腐动物的推断提供了证据:暴龙以之为食的迷惑龙通常死于疾病或年老,而不是被暴龙扑倒杀死的。

三、恐龙“巨型化”是“冷血”的副产品。

恐龙为何能长那么大?是净化的选择还是天生的优势呢?

恐龙“巨型化”的原因可能还要复杂一些。许多研究巨型食草动物的古生物学家认为,恐龙是冷血动物。他们有两个比较令人信服的理由:

1、根据我们今天的新陈代谢模式,一头温血的梁龙会像马铃薯一样,从体内被迅速烤熟而死亡;

2、没有任何生活在现今地球上的哺乳动物能长到像食草类恐龙那么大,大象是如今陆地动物中最大的了,但也只有数吨重而已。科学家认为,冷血食草动物进化到一定大小,将会达到“恒温”效果,也就是说,拥有保持身体温度的能力。这是因为,一头像房屋那么大的冷血的动物,在阳光下体温升高、在夜晚体温下降的过程会非常缓慢。使它能够拥有比较恒定的平均体温。

有研究认为,一些恐龙的巨大体型很可能起源于可获得的资源的丰富程度,再加上低能量开支。恐龙是否通过新陈代谢、内温性或者外部温度(这些因素可能影响它们的身体尺寸)维持稳定的体温,这是古生物学家长久以来思考的一个问题。

研究人员提出,研究能获取多少食物资源比古生物学家在决定各种恐龙的尺寸方面更加重要。科学家开发了一个描述脊椎动物能量开支的模型,它考虑到了生物的体重和进食习惯。

研究人员还指出,这个模型可以解释现存和灭绝的哺乳动物的身体尺寸,包括须鲸、一种古代犀牛和今天的象类。这个模型还考虑了哺乳动物和大型爬行动物的差别。

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